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Photographer's Note

San Gemini is a medieval village with narrow streets, staircases, arches and towers, surrounded by the Umbrian countryside, it is now considered a 鼎itt Slow 鉄low city, it can not be otherwise as here slowness is a must; it is a village that is difficult to forget.
This itinerary starts at Piazza San Francesco, the heart of San Gemini, it connects the most modern part of the village, which dates from the renaissance onwards, with the oldest quarter, which was built on top of the hill. The Church of San Francesco and the eighteenth-century Palazzo Comunale, which replaced Palazzo Vecchio as the town hall, all face onto this square.

The church that is dedicated to saint Francis of Assisi, who performed an exorcism here in 1213, dates back to the same period and has a beautiful gothic portal with an ancient wooden door; the gothic interior preserves frescoes from the Umbrian school.

Passing through the twelfth-century Porta Burgi, carrying along Via Casentino that faithfully follows the route of the Via Flaminia, you enter the medieval quarter.
First of all you get to a square that is almost entirely occupied, because of its grandeur, by Palazzo Vecchio (XII-XIII century) which was the headquarters of the Capitano Del Popolo, who was a local political figure during the Middle Ages.
Palazzo Vecchio is worth visiting (contact the Pro Loco) for at least two reasons. In the central hall are frescoes depicting farmers working the land in the surrounding countryside, and in the Torre Esperia that stands beside it, is a bell that was forged in 1318 by Maestro Matteo da Orvieto, it is the symbol of the free Commune and was used to call citizens to public meetings.
Next door, in the little Church of San Carlo, formerly Santa Maria de Incertis, you can admire a fourteenth-century ciborium and fourteenth and fifteenth centuries frescoes, including a Madonna con Bambino and a Madonna in trono.
Carrying on you will get to Piazza Garibaldi where you can see the Church of San Giovanni with its remarkable ancient Romanesque fa軋de on which along with the date of construction - 1199 - the names of its architects are carved.
You can also admire, among the many works of art, a sixteenth century baptismal font, an eighteenth-century wooden Virgin Mary, and the cloister of the nearby former Convent of Santa Maria Maddalena.
Just outside, a short walk along the city wall allows you to enjoy the landscape together with the wisdom of medieval builders. San Gemini is so attractive also thanks to its maze of alleyways, staircases and flowery corners.
From Piazza Garibaldi, in Via del Tribunale you will get to a patrician house where a Roman mosaic paved flooring is preserved, this house is privately owned and in order to visit it you must get in contact with the Pro Loco.
Back in Piazza San Francesco, take Via Roma and then, before getting to the Arch of Porta Romana, you will find Piazza del Duomo which is overlooked by Palazzo Santacroce, now a hotel, and the Cathedral of San Gemine, this cathedral is very old but was completely restored at the beginning of the nineteenth century by an architect who probably followed Canova痴 advice.
Decorated with stuccos inside, it houses some seventeenth century paintings. Once you have passed through the Arch, continuing on your right, you will find the Church of San Nicola, which preserves a Madonna con Bambino by Ruggero da Todi (1295). The church痴 long history starts at the beginningof the second millenium, as can be demonstrated by a document from 1037, and ends inl New York at the Metropolitan Museum which preserves its marvellous original portal, the one that you admire here today is perfect copy of the original.

SAN GEMINI
Borgo medievale di viuzze, scalinate, arcate e torrioni, immerso nell段ncantevole paesaggio umbro, e ora anche Citt Slow (non potrebbe essere altrimenti: qui la lentezza d弛bbligo), San Gemini non si dimentica facilmente. La visita pu cominciare da Piazza San Francesco, cuore del paese, che collega la parte pi moderna, rinascimentale e successiva, al nucleo pi antico, arroccato sulla sommit del colle. Sulla piazza si affacciano la Chiesa di San Francesco e il settecentesco Palazzo Comunale che ha sostituito Palazzo Vecchio come sede del Comune.

La chiesa, dedicata al santo di Assisi che qui effettu un esorcismo nel 1213, risale a quel periodo e presenta un bel portale gotico con antica porta di legno; l段nterno in stile gotico conserva affreschi di scuola umbra.


Attraverso la Porta Burgi del XII secolo si entra nel quartiere medievale percorrendo la Via Casentino che seguiva fedelmente il tragitto della Via Flaminia. Si apre ai nostri occhi la piazza occupata quasi completamente, data la sua imponenza, dal Palazzo Vecchio (XII-XIII secolo) che fu la sede del Capitano del Popolo. Merita una visita (da concordare con la Pro Loco) per almeno due motivi: nella sala centrale, gli interessanti affreschi che illustrano scene del lavoro nei campi, e nella Torre Esperia che gli sorge accanto, la campana forgiata nel 1318 da Mastro Matteo da Orvieto, simbolo del libero Comune perch serviva a chiamare i cittadini alle adunanze pubbliche. Accanto, nella piccola Chiesa di San Carlo (gi Santa Maria de Incertis) si ammirano un ciborio trecentesco e numerosi affreschi dei secoli XIV e XV, tra cui una splendida Madonna con Bambino e l誕ltrettanto bella Madonna in trono.
Proseguendo, si raggiunge Piazza Garibaldi da dove si arriva alla Chiesa di San Giovanni, di cui la facciata romanica, veramente notevole, rappresenta la parte pi antica: reca impressa la data di costruzione 1199 e i nomi degli architetti. Tra le molte opere da vedere, ricordiamo il fonte battesimale del XVI secolo e la Madonna lignea settecentesca. Nel vicino ex Convento di Santa Maria Maddalena ad attrarre subito il chiostro. Appena fuori, una breve passeggiata sulle mura consente di apprezzare il panorama insieme con la sapienza costruttiva medievale.
Tornati in Piazza Garibaldi e in Via Casentino, lo sguardo si perder nel labirinto di vicoletti, scalinate, angoli fioriti che rendono San Gemini cos attraente. Da Piazza Garibaldi ci si porta in Via del Tribunale per raggiungere poi la casa patrizia dove sono conservati i mosaici pavimentali romani (di propriet privata, serve accordo con la Pro Loco). Si ritorna quindi in Piazza San Francesco per imboccare Via Roma e quindi arrivare, prima dell但rco di Porta Romana, alla Piazza del Duomo su cui si affacciano il Palazzo Santacroce (oggi albergo) e il Duomo di San Gemine, molto antico ma restaurato completamente nella prima met dell丹ttocento da un architetto che forse si avvalso dei consigli del Canova. L段nterno ridondante di Stucchi e ospita dipinti del Seicento.
Oltrepassato l誕rco, continuando a destra si raggiunge in breve la Chiesa di San Nicola, dalla lunga storia, che inizia nei primi anni del Mille, come attesta un documento del 1037, e arriva sino a New York, dove certamente al Metropolitan Museum finito il meraviglioso portale originario: quello che ammiriamo oggi una copia perfettissima. Da vedere all段nterno la Madonna con Bambino di Ruggero da Todi (1295).

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Additional Photos by Giorgio Clementi (Clementi) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 3694 W: 437 N: 9370] (52514)
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